“数字”赌博游戏支持底特律的黑人企业

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“数字”赌博游戏支持底特律的黑人企业
“数字”赌博游戏支持底特律的黑人企业

国营彩票最近引起了广泛关注,因为美国历史上的大多数最高奖金都是在过去两年内被领取的。研究表明,这些特别大的红零奖金主要由处于经济阶梯底层的人资助。而所有那些输掉彩票的人都没有得到多少回报。

但是,这个国家有一种历史悠久的游戏,叫做“数字”。它看起来很像每日彩票,但奖金的流转方式却截然不同。

在底特律,一位我们称之为埃斯佩兰萨的女士每天通常通过电话接受大约 10 次投注。埃斯佩兰萨(这是化名)是一名数字投注员。她的客户打电话给她,对当晚彩票中抽出的随机数字组合进行投注。不同序列的概率有一个复杂的公式。

数字游戏一直是非法的。它大约一个世纪前在纽约市哈莱姆区发明,比州立彩票合法化早了 40 年。当时下注是当面进行的,玩家赌的是从不可预测的清算所总数(银行间货币交易记录)中抽出的数字。

在 20 世纪 40 年代的底特律,数字交易成为一项年收入达 1000 万美元的地下产业。汽车工人尤其热衷于数字交易。埃斯佩兰萨在 20 世纪 70 年代曾在通用汽车公司工作。

“这是在工厂谋生的手段,”埃斯佩兰萨说。“我会去工厂收人们的赌注。”

整个社交圈都围绕着数字赌博而发展起来。“人们来玩他们的数字游戏,喝咖啡,也许还有时间休息,”埃斯佩兰萨说。“里面有一些八卦——就像一个社交网络。”

对于当时的黑人底特律人来说,Numbers 不仅仅是一份副业。红线和种族隔离使得黑人几乎不可能获得财富。因此,根据布里奇特·戴维斯 (Bridgett Davis) 的说法,Numbers 是一个必要的机会,她写了一本名为《范妮·戴维斯眼中的世界》的回忆录,讲述了她母亲在底特律 Numbers 的三十年职业生涯。

“她注意到邻居们正在和庄家打赌,于是她就想,‘好吧,我可以接受大家的赌注。我可以这样做,’”戴维斯说。

身穿蓝色衬衫、戴着眼镜的黑人女子布里吉特·戴维斯 (Bridgett Davis) 在沙发上微笑着拍照。
布里奇特·戴维斯 (Bridgett Davis) 在家中,纽约布鲁克林撰写了关于她母亲作为数字跑者的漫长职业生涯的文章。(贾斯汀·克拉蒙 (Justin Kramon)/市场)

随着妈妈的生意越来越好,当朋友或家人需要帮助时,她发现更容易慷慨解囊。“她的想法是,‘我来这里是为了帮助黑人取得成功’,”戴维斯说。

但随着各州在 20 世纪 60 年代和 70 年代开始将彩票合法化,数字彩票在媒体上获得了剥削性行业的声誉。

戴维斯说:“由于这是一个任意非法的制度,他们将其与缺乏正直的人联系在一起。”

在戴维斯看来,这些数字的负面描述是为了引导人们购买利润丰厚的州彩票。

“我记得 70 年代发表的一些文章贬低了这些数字,”戴维斯说。“我对此感到震惊,因为它与我的生活经历截然不同。我看到了地下经济的好处。”

《当底特律玩数字时》一书的作者费利西亚乔治 (Felicia George) 也持这种观点。该书讲述了汽车城数字赌博的新历史。

“玩弄数字的典型观点是消极的,”乔治说。“我并不是想把这件事浪漫化。我想说的是,我们忽视了它带来的积极影响。”

乔治指出,积极的一面是,比如 Numbers 资金流入了低收入的黑人社区。Numbers 跑者通常由大企业提供资金。他们的领导层被称为 Numbers 人。当然,也有一些 Numbers 人利用了他们的客户。但总的来说,他们以支持社区、资助 NAACP 等组织、合法的黑人企业和政府未能提供的社会服务而闻名。

“黑人很难获得保险,”乔治说。“所以,这些数字人创办了一家保险公司。在企业社会责任被称为企业社会责任之前,它就是企业社会责任。”

但随着合法彩票的扩张,中奖号码逐渐减少。底特律的埃斯佩兰萨说,她现在的生意也是如此,她通过电话接受投注。

埃斯佩兰萨说道:“与我以前做的相比,这根本不算什么。”

尽管像许多对“数字”有着美好回忆的人一样,她还是希望这个游戏能够继续进行一段时间。

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